Τελευταίες αναρτήσεις

Πέμπτη, 27 Απριλίου 2017

Ο σπουδαίος Alan Ball

Με αφορμή τα δέκα χρόνια από τον θάνατο του Alan Ball, το Greek Toffees κάνει ένα αφιέρωμα στην καριέρα αυτού του σπουδαίου ποδοσφαιριστή, που άφησε ανεξίτηλη την σφραγίδα του στην ιστορία της Έβερτον.
    Ήταν καλοκαίρι του 1966 όταν ο Harry Catterick κατάφερε να κερδίσει όλους τους αντιπάλους του και να φέρει τον παίκτη στο Goodison Park.




Τα προηγούμενα τέσσερα χρόνια αγωνίστηκε στην Blackpool, μετρώντας 116 συμμετοχές και πετυχαίνοντας 40 γκολ. Αποκορύφωμα εκείνης της εποχής ήταν η συμμετοχή του στο Μουντιάλ του 1966 το οποίο και κατέκτησε με την Εθνική Αγγλίας. Τη σεζόν 66/67 ξεκίνησε το ταξίδι του με την μπλε φανέλα και αμέσως έδειξε τις δυνατότητες του. Πέτυχε 18 γκολ και βοήθησε την Έβερτον να φτάσει ως τα ημιτελικά του κυπέλλου. Την επόμενη σεζόν αγωνίστηκε στο τελικό του FA Cup, όπου τα ζαχαρωτά ηττήθηκαν με σκορ 1-0 από την Γουέστ Μπρομ. Τα ζαχαρωτά πανίσχυρα οικονομικά και αγωνιστικά συνέχιζαν τις υψηλές πτήσεις. Ημιτελικά FA Cup και τρίτη θέση στο πρωτάθλημα το 68/69, με τον Ball να εξελίσσεται σε ηγέτη σκοράροντας 18 γκολ στη σεζόν.


Το αποκορύφωμα του με την Έβερτον, ήταν η μαγική σεζόν 69/70 και η κατάκτηση του Αγγλικού πρωταθλήματος. Η τριπλέτα Ball, Harvey, Kendall έκανε θαύματα, βάζοντας από νωρίς την ομάδα στην πρώτη θέση της βαθμολογίας. Η μάχη ήταν σκληρή κόντρα στη Λιντς, όμως η εκπληκτική Έβερτον κατέκτησε τον τίτλο με 9 βαθμούς διαφορά από τα παγώνια. Η συγκομιδή του έφτασε στα 12 γκολ στη σεζόν. Ακολούθησαν η συμμετοχή στο Μουντιαλ, η κατάκτηση του Charity Shield κόντρα στην Τσέλσι και το περιβραχιόνιο του αρχηγού της ομάδας. Την περίοδο 70/71 η προσοχή στρέφεται στην Ευρώπη και παραμελείται ( κακώς ) το πρωτάθλημα. O Ball δεν είναι στην καλύτερη του φόρμα, όμως καταφέρνει να βοηθήσει την Έβερτον να φτάσει ως τα προημιτελικά του Κυπέλλου πρωταθλητριών και τα ημιτελικά του FA Cup.


Την τελευταία του εποχή στην Έβερτον η χρονιά δεν ξεκίνησε καλά για την ομάδα, όμως στη συνέχεια τα πράγματα άρχισαν να φτιάχνουν. Μεγάλες νίκες επί των, Λίβερπουλ, Άρσεναλ, Μάντσεστερ Γ, Τσέλσι και το ανεπανάληπτο 8-0 επί της Σαουθάμπτον έφεραν αέρα αισιοδοξίας στο Goodison Park. Ο σκασμένος από το Μουντιάλ Ball έβρισκε ξανά τη φόρμα του.  Όμως στις 22 Δεκεμβρίου 1971 πάγωσαν οι Εβερτόνιανς στο άκουσμα της είδησης ότι μεταγράφεται στην Άρσεναλ. Την εποχή εκείνη ήταν ο απόλυτος ήρωας και ηγέτης στα μάτια των Εβερτόνιανς. Παρά τις εντονότατες αντιδράσεις τίποτα δεν άλλαξε. Στους Κανονιέρηδες έμεινε ως το 1976, μετρώντας 177 συμμετοχές και 45 γκολ. Ακολούθησε η Σαουθάμπτον και ένα πέρασμα από την Αμερική για το κλείσιμο της δεκαετίας. Στα 80's αγωνίστηκε σε Μπλάκπουλ, Σάουθάμπτον και έκλεισε την καριέρα του στην Μπρίστολ τη σεζόν 83/84.